U.S. M41 Walker Bulldog

Ref.: TAMI-35055

15,75 EUR

U.S. M41 Walker Bulldog

Caracteristicas

A escala 1/35 de la marca Tamiya para montar y pintar.

Breve Historia

Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin, los carros de combate más importantes del ejército estadounidense eran el tanque pesado M26 General Pershing (41t), el tanque mediano M4 General Sherman (33,5t) y el ligero M24 General Caffi.

En total, sumaban varios miles de unidades.

No obstante, era evidente que todos estos tanques eran inferiores a los del ejército soviético, entonces enemigo potencial de EEUU.

Ante esta situación, las fuerzas de tierra pidieron a las autoridades del ejército que se desarrollara un nuevo carro de combate más potente, que estuviera a la altura de los tanques soviéticos.

En 1946, el ejército de EEUU decidió desarrollar tres nuevos tipos de tanques: uno ligero (menos de 25t), uno mediano y otro pesado (ambos menos de 45t). Pero en el periodo de postguerra, las necesidades del país se impusieron y se restringió el gasto militar.

Cuando estalló la guerra de Corea, el 20 de junio de 1950, el ejército estadounidense fue a la batalla con los mismos tanques obsoletos de la Segunda Guerra Mundial, el ligero M24 y el mediano M4A3E8.

En el bando contrario, el principal apoyo de los norcoreanos eran los carros de combate soviéticos T34/76 y T34/85.

Ambos eran muy superiores a sus homólogos estadounidenses, sobre todo a los tanques ligeros M24.

El resultado fue el de esperar: los carros de combate norteamericanos quedaron destruidos y sufrieron terribles derrotas.

Ante una situación tan desesperada, el tanque ligero T41, que aún se estaba desarrollando como futuro sucesor del M24 y que ni siquiera se había probado, se envió inmediatamente a los campos de batalla.

El ejército había encargado que desarrollara este nuevo carro de combate a la planta de Cleveland de General Motor's Cadillac Car Division.

Esta planta ya era conocida por haber producido el M5, el M24 y muchos otros vehículos militares. La fabricación del prototipo del modelo llamado "tanque ligero de prueba T41" se había iniciado a finales de 1947.

Pesaba 24t y estaba equipado con un cañón tipo T91.

Éste era un nuevo cañón ligero de 76mm, con gran velocidad inicial, montado sobre una torreta que giraba 360º. Este arma se complementaba con un telémetro estereofónico tipo T-37, instalado en la parte delantera de la torreta y diseñado para destruir al enemigo con el primer disparo. El cañón calibre 60/76mm, de cañón largo, era muy ligero, tenía bastante alcance (hasta 4,5-5km) y más capacidad destructora que el cañón largo calibre 52/76mm, que se montaba en el tanque mediano M4A3E8. Completaban el armamento tres ametralladoras pesadas Browning M2 calibre 50/12,7mm, una situada en paralelo al cañón y las otras dos sobre soportes antiaéreos en la parte superior de la torreta. El motor que se utilizó se llevaba desarrollando desde 1943 con el fin de que fuera la planta motriz de un nuevo tanque. Se trataba de un Leicaming de gasolina, refrigerado por aire, con 6 cilindros y 500cv. La transmisión automática era tipo cross-drive. Este mecanismo garantizaba una velocidad máxima de 72km/h. A pesar de tantas características positivas, en el campo de batalla el T41 presentaba algunos problemas. El más importante fue uno relacionado con el telémetro, que hizo que volviera a adoptarse el tipo tradicional, en vez del nuevo estéreo. Este último se había incorporado con el fin de mejorar la puntería, pero en la batalla el visor del telémetro se desviaba por la oscilación provocada por los disparos. El T-41 E1 pasó diferentes pruebas y experimentó numerosas mejoras. Después de dos años se designó oficialmente como el tanque ligero M-41. En total se produjeron 1.802 unidades. Era un tanque especialmente adecuado para las misiones de reconocimiento. Más adelante empezó a conocérsele como "Walker Bulldog", en honor del general W. H. Walker, apodado "Bulldog", que había muerto en Seúl durante la guerra de Corea. Al final del año 1953, el mecanismo que controlaba el movimiento vertical del cañón pasó de ser manual, que entonces era lo normal, a ser electromotor, pues así se controlaba con mayor precisión el cañón y la torreta. También se modificó el mecanismo de rotación de la torreta por un sistema de transmisión por presión de aceite. Después de superar con éxito varias pruebas, en junio de 1954 se adoptó oficialmente como el tanque ligero M41 A1 y se produjeron alrededor de 1.800 unidades. A esta cantidad debe sumársele los 416 tanques M41 antiguos que se reconvirtieron en M41 A1. Por tanto, el número de M41 A1 alcanzó las 2.200 unidades. Hasta 1960, las mejoras hechas al M41 estaban casi todas relacionadas con el motor. Como consecuencia, acabó habiendo dos versiones del mismo tanque, además de las dos últimas, el M41 A2 y el M41 A3. No obstante, entre el M41 y el M41 A1 había diferencias externas muy evidentes. En el caso del M41 A1, las defensas derecha e izquierda disminuían abruptamente en los extremos. Además, se incorporó un escape para el motor auxiliar en la parte delantera derecha del casco (consulte la Fig. B). Sin embargo, el M41 A-2 y el M41 A-3 apenas se diferenciaban. El primero, completado en 1958, era como el M41 A3, pero con un motor AOSI-895-5, con 6 cilindros y refrigerado por aire. Por el contrario, el segundo era el M41 A1 con el mismo motor. El siguiente motor que se utilizó era de gasolina tipo AOS-805-3. El M41 equipado con él tenía una velocidad máxima de 64km/h y una autonomía de entre 160 y 190km. Comparados con los tanques soviéticos, que tenían motor diesel, los carros de combate estadounidenses tenían unas limitaciones muy evidentes. Con el fin de superar esta diferencia, se incorporó al motor un mecanismo desarrollado en Gran Bretaña. A este nuevo motor se le designó AOSI-895-5. Tenía una vida útil mucho más larga, más autonomía y más potencia que el anterior AOS-805-3. Por tanto, el tanque M41 mejoró considerablemente desde que apareció el primer modelo en la guerra de Corea. Dados su peso ligero y su forma compacta, este tanque solía situarse con el regimiento de caballería motorizado de la división motorizada de EEUU, como tanques ligeros que podían transportarse por aire. En 1956, las fuerzas de defensa alemanas se vieron abastecidas con numerosos tanques M41, que utilizaba como vehículos de entrenamiento para sus nuevas fuerzas motorizadas. En 1961, se enviaron 150 de esos mismos tanques a las fuerzas de autodefensa de tierra de Japón. Junto con los tanques medianos, éstos eran los tanques principales de las fuerzas japonesas. El ejército estadounidense sustituyó el M41 con el M551 en 1968. Estos carros de combate participaron en la guerra de Vietnam, en los frentes del Sur. Con el tiempo, el M551 superaría en número al M41, pues sus características son claramente superiores.

Cant.
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